iRobot CEO科林·安格尔:扫地机器人的最佳体验是“无感知服务”

iRobot董事长、首席执行官及创始人科林·安格尔

根据奥维云网的数据,2020年,扫地机器人年累计销售量相比2019年同比增长10.11%、销售额同比增长25.28%,国内扫地机器人的市场也已经达到了近百亿元的总体规模。而且,整体也在不断呈现出“寡头”趋势,市占率TOP3的品牌已经获得了超过75%的市场份额。

一场由头部品牌发起的多价位收割战即将拉开序幕,在这样的市场背景下,3月1日,iRobot 的最新产品Roomba i3+/i4+扫地机器人正式上架开售。此次产品在外观设计风格上略有调整,同时也在保持iRobot 品牌自身特色、技术特性的同时,将“性价比”这一属性引入到产品当中。

产品发布后,钛媒体也采访到了iRobot董事长、首席执行官及创始人科林·安格尔(Colin Angle),以及iRobot销售及市场副总裁兼中国区总经理张莉,采访中,他们不仅聊到了此次产品的特殊之处,同时也提出了家用服务机器人目前以及未来的发展状况。

设计上融入家居环境,自动集尘充电座或将成为i系标配

iRobot CEO科林·安格尔:扫地机器人的最佳体验是“无感知服务”

新品所搭载的自动集尘系统

此次虽然iRobot发布了Roomba i3+/i4+看似两款不同型号的扫地机器人产品,但实际上它们的型号差异主要集中在渠道和配色上,前者为天猫渠道、后者为京东渠道,技术上并没有差别。新品最大的亮点是具备iRobot独家的Clean Base 自动集尘充电座,此前钛媒体曾在i7+产品中对其进行过详细体验,并给予了很高的评价。

另外笔者也注意到在发售的策略上,iRobot也延续了之前Roomba i7+的做法,提供了套装和主机、自动集尘盒分开售卖两种形式,i3/i4主机2499元起步的单价也进一步降低了消费者的购入门槛。

“搭载了AllergenLock集尘袋的Clean Base自动集尘充电座可以锁住灰尘和污垢长达60天,这意味着消费者数月对扫地机器人进行一次维护即可,期间可以让扫地机器人实现完全自主的工作,无需干预。”科林·安格尔对产品的这段介绍,就是Roomba i3+/i4+两款扫地机器人在同价位最大的竞争优势。

同时,他也指出了对于现阶段家庭清洁机器人体验中最大的潜力挖掘点“无感知服务”。科林·安格尔提出:“与真正的‘人’相比,机器人在干活中虽然有着固定的程式、算法以及始终如一的态度,但是却很难对效果进行保证,并且对于各类复杂状况进行变通,它们自身脱胎于机械结构的属性也很难被遮掩,但是很多时候人们需要的并不是感知机器人在服务。”
iRobot CEO科林·安格尔:扫地机器人的最佳体验是“无感知服务”

产品底部

为此,iRobot除了在新品中加入自动集尘技术来减少用户维护频率以外,还在产品的设计上进行了改变。首次应用于扫地机器人产品的针织纹理面板,可以减少过去产品中露出的塑料或者金属质感,从而获得更好的家居环境融入能力,换而言之就是让扫地机器人“不那么像机器人”。

科林·安格尔还告诉钛媒体,让清洁机器人融入家居环境,将会是iRobot未来产品设计的一个大方向。“过去在产品设计中我们更多的是要凸显高级感、科技感,但这些往往与真实的家居场景并不吻合,因此我们希望能够把机器设计的更有温度、融入周围环境,而不是让人更容易注意到它的存在。”他说道。

对于Clean Base自动集尘充电座之后是否会成为i系列产品标配的问题,科林·安格尔和张莉虽然没有给出特别明确的答案,但是其结果也不难猜测。作为在整个i系列中定位偏向入门级产品Roomba i3+/i4+的搭载,实际上也标志着这一技术将会在更广范围内的产品进行普及。

而且站在市场的角度来看,今后可以通过自动集尘增加用户粘性,甚至可以做到主机换代、充电座不换代,对于iRobot而言,这肯定是在其战略射程之内的决策。

技术仍然是市场的最大抓手,iRobot战略也将以此为先

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iRobot销售及市场副总裁兼中国区总经理张莉

在其他的一些技术的搭载上,此次发布的Roomba i3+/i4+也有很多之前i系列旗舰产品的影子,比如双效组合胶刷、27度角旋转边刷、压力自反馈技术和10倍于Roomba 600系列的吸力。

包括最新的Dirt Detect污垢探测技术也出现在了该产品当中,通过该功能可以自动识别污垢集中区域并进行反复清扫,应该说在技术应用层面,Roomba i3+/i4+与目前的i旗舰款产品差距并不大。

“iRobot始终是在以技术作为产品核心驱动力,同时也作为带来更好体验的基础”张莉表示:“此次发布的产品之所以能降低价格、走性价比路线,就是iRobot所掌握的尖端技术已经逐步成熟,可以进行下放和普及,通过在更低价位带来接近高端产品的体验,从而获得市场和消费者认可。”
iRobot CEO科林·安格尔:扫地机器人的最佳体验是“无感知服务”

更好地融入家居场景

iRobot在国内市场的“变招”也是为了应对日益竞争激烈的市场环境,2020年中,科沃斯、势头科技、360等品牌,也都在技术上不断实现自我突破,比如双目识别系统在扫地机器人产品中的逐步落地、自动集尘系统在其他品牌高端产品身上也开始出现等等。

随着时间的推移,各家厂商之间的技术差距正在减小,甚至可能会重回同一起跑线。面对行业未来将会更加明显的寡头趋势以及内卷效应,iRobot的选择仍然是押注“技术”。

“2020年我们的研发投入就占到总营收14亿美元的11%。另外,我们相信在家用机器人行业目前无论是技术还是市场还处于一个非常初期的阶段。确保iRobot一直是技术创新的领军者,并且持续地将更好的创新技术带给消费者,这将会是一直坚持的战略方向。”科林·安格尔表示。
iRobot CEO科林·安格尔:扫地机器人的最佳体验是“无感知服务”

通过技术实现机器人无感化服务,不会打扰正常生活

谈及未来的技术发展方向,他提到:“我目前最感兴趣的技术,应该是如何让机器人更加自然地成为用户的家庭伴侣。这其实是个综合的技术,结合了AI人工智能、机器学习、物体识别技术等诸多要素。”

在中国市场的未来发展潜力中,智能家居也是一个非常重要的领域,具体到扫地机器人,目前头部品牌都已经完成了对米家、天猫精灵等智能家居平台的接入,甚至包括小米、360这样自己同时具备产品和平台的厂商也在其中。

采访中,科林·安格尔和张莉都对这股发展潮流给予了认可,同时也对iRobot自己建立智能家居平台的可能性予以了否认。“在国内市场,iRobot目前的选择就是接入天猫精灵平台,目前也没有接入其他IoT平台的计划,对于iRobot而言,对产品技术实现快速迭代并且做好不同品类(扫地机器人和擦地机器人)之间的协同,将会是更大的课题。”科林·安格尔表示。(本文首发钛媒体APP,作者/邓剑云、编辑/项欧)

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