龙息如春 达斯龙与Belle的梦幻奇缘 | 品牌

独一无二的“达斯”

数十年来,科技世界如过山车般震荡前行,有人对人工智能的走向忐忑不安,也有人享受远隔万里的视频通话和愈加普及的全球网络。如今,科技能为我们提供对抗新病毒的武器,还可能把我们送上火星。但人性与情感始终 是科技的底色,许多伟大的科技公司因此崛起:谷歌满足人们的好奇;苹果创造人性化的联系;特斯拉,让想象的边界无限延伸。这些公司源起各异,但却都抱有一样的初心:用科技服务于人类的理念。

同时,这些成功的商业案例,不断证明艺术、人性与科学商业的共生关系。曾经创造了划时代的电子宠物玩具Furby(全球售出超过5000万个)的华裔玩具设计大师及TED Talker 演讲者Caleb Chung(钟少男),在谈到其设计理念时曾说,艺术和科学需要保持一种动态平衡,从中产生创新,再加上商业的力量,就能有所成就。

Caleb Chung对小型人造生命体情有独钟,除了Furby外,他的另一个知名作品是恐龙Pleo,一个“有生命形态”的电子宠物。而最近,Caleb Chung参与了另一个和龙有关的项目:国际慈善组织愿望成真基金会(Make-A-Wish Foundation)为一个身患罕见骨癌症的14岁女孩Belle实现她的愿望:拥有一只独一无二,只属于她的宠物龙。

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Belle与家人

Belle和许多同龄人一样喜爱宠物,却因为健康原因无法如愿。她醉心于研究神话中的龙,她在书中了解龙,在电影和游戏中寻找龙,在自己的素描本上画下龙。2019年,愿望成真基金会帮助她找到了寻梦的伙伴:艾睿电子(Arrow Electronics)。这家成立于1935年的全球技术公司,致力实现创新科技的价值,令生活更美好。

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Belle注视龙的雏形

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Belle与团队一起讨论

为了这个从未有过的“寻龙”计划,艾睿电子与其他伙伴一起,组成了一支“梦幻团队”,包括Caleb Chung、ADI、欧特克(Autodesk)、ServoCity、Emerge Studios这些顶级创客、设计师和工作室。团队负责从龙的动画外型设计,到组件、再到设计软件、电机,甚至创造虚幻的VR旅程。艾睿电子的工程师与整个团队一起,以Belle的情感需求为出发点,并邀请Belle参与概念和设计阶段,分享她对龙的理解,和喜欢的关于龙的电影和游戏。Belle的参与,是团队决定龙的动态能力及其外观的重要依据。 Belle给她的宠物龙取名“薄暮之龙 - 达斯” (Dusk),她可以通过抚摸,通过语音和视觉与达斯行交流。此外,Belle还可以给达斯喂食,食物配件包括金橘、甘蓝、秋葵、蜂蜜。达斯还拥有自己的 “巢穴”,同时也是充电器。

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Belle与达斯相遇

强大的团队,赋予了独一无二的达斯超越普通电子宠物和陪伴机器人的功能。当它睁开眼睛的时候,就能认出Belle这个人类朋友;Belle抚摸它的鳞片时,会感受到类似爬行动物鳞片的触感;皮肤下的传感器,会让它以蹲伏、伸展、拍打翅膀等动作来回应Belle的抚摸;达斯也是个贪吃鬼,会对食物有反应;它累了还会闹脾气,需要小睡一会。

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栩栩如生,独一无二的达斯

人类饲养宠物的历史始于一万年前,从工具到伙伴,情感需求渐渐替代了生产需要。史载中国宋朝时,有人养了一百多只宠物狗,每天花费大量精力照料,却仍乐此不疲。如今,电子宠物似乎让人们的这种需求变得更易满足,但全球真实宠物市场的规模仍超过千亿美元,这背后是高端电子宠物市场的潜在红利,更是人类在愈加现代化的生活中,寻找简单朴素情感的希冀。

如何为一只电子注入灵魂?

Belle的“寻龙”计划如同一部精彩的电影,屏幕上的高光时刻背后拥有丰富、多元化的要素支撑:我们可以看到不同文化的交融、理念的实体化、新技术的护航、以及跨国调动资源的能力。

传统中,龙在东方是行云布雨的农业之神,在西方则是威力强大的生物,而全球化文明将它捏合成新形象——一种神秘,极具创造力,充满知识和力量的象征,这种象征可以说是智能化时代的新图腾。它昂首指引科技前进,同时低头抚慰人心,用技术服务情感。

“寻龙”计划的设计师Caleb Chung在接受艾睿电子采访时谈到,自己诞生于一个东西方文化结合的家庭,如同阴和阳的融合,这让他从小与别人不同,经历了许多新鲜事,拥有了创新的环境。在他看来,科技的重要作用,是感受同理心,而非简单的书写代码,制造机器。他还提到,在恐龙Pleo项目中,市场总监曾问他:“当我们把这些东西做得如此逼真时,他们会有灵魂吗?”Caleb Chung思考良久,然后说:“是的。”

达斯被鳞片状的爬虫类“皮肤”覆盖着,大小与小狗差不多,长3英尺,重10磅,到肩部的身高为12英寸,其身体外部采用3D打印的尼龙塑料与各种织物,骨架则采用3D打印的尼龙塑料,搭配金属、电线、PCB与其他电子器件,翅膀部分则使用3D打印的尼龙塑料、织物、塑料增强纸等。

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达斯——创新与科技的集合

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Belle与达斯在一起

如何让达斯拥有独一无二的“灵魂”?Belle和设计者共同在设计阶段探讨这个问题,再由技术来实现。达斯融合了多种最新技术,以及现有技术的最优组合:电源方面,只需一个按钮即可打开和关闭,这得益于开关电源控制器件可以在很宽的输入电压范围内工作,同时消耗极低的电流。按下按钮后,设备会反跳信号,还会为外部电源电路提供启用信号。软件方面是“灵魂”的重要依托,工程师用能量系统指示其活动,互动越多,能量越大;互动越少,能量越低直至达斯进入睡眠。醒来时,达斯的脚会感应触摸而表示怕痒;面部时刻系统在检测到脸部时,会让达斯打招呼;它还会咀嚼食物,与主人拖拉玩具等。达斯还会随着与Belle相处时间变长,熟悉她的行为习惯,进而作出相应的反应改变,从新伙伴变成老朋友。

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达斯的构造

值得一提的是,为了替Belle降低疫情风险,位于加拿大英属哥伦比亚省温哥华的Emerge工作室为Belle创造了一次虚拟现实体验:她探索了龙的栖息地,了解龙的习性,最后第一次见到了自己的宠物龙达斯。但整个项目的供应商和工程师们则必须在全球奔忙,乘坐卡车、轮船、飞机,从美国马萨诸塞州,再到马来西亚、墨西哥、荷兰的配送仓库,穿梭在艾睿电子庞大的全球供应网络中。

开放创新 逐梦无界

作为一家全球销售额超过287亿美元的公司,艾睿电子不但是“寻龙”计划的组织者,也秉持取之于社会用之于社会的精神,对于公益活动一向不遗余力。像这样与愿望成真基金会的合作并非孤例:2019年,艾睿电子携手15个国家和地区的公益机构,共同开展创新性慈善活动和设计项目,惠及近270万人。

除了公益慈善,艾睿电子还为行业发展提供从专业工程技术到科研场所的全面支持。艾睿电子的「艾睿电子技术应用工作间」(Arrow Open Lab),    分布在香港、印度班加罗尔、美国丹佛。这是一个免费开放给所有追求创新技术及产品研发的初创公司及机构的创新空间。配备了先进电子工艺设备和测试工具,可帮助初创企业享有大企业般的研发后勤支持,并减低设计的开支,让初创企业也能够设计出最专业、最可靠,足以傲视全球的顶尖科技产品。

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艾睿电子位于香港的技术应用工作间(Arrow Open Lab)

科技的魔盒里还有什么?答案是人性、爱与交流,它们让技术不再冰冷,也让美好梦想成真。正如Caleb Chung、艾睿电子和愿望成真基金会这个梦幻团队所做的那样,用创意和科技的魔棒帮助心怀梦想的骨癌女孩Belle,找到自己生命中的那条龙。在接下来的日子里,她和自己独一无二的伙伴“薄暮”相伴,一起迎接无数个黎明。

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