【书评】如何在颠覆性变革中强势增长——优步、爱彼迎的创业史

【书评】如何在颠覆性变革中强势增长——优步、爱彼迎的创业史

“每一个伟大的初创企业都始于无人看好的小项目。”

曾为亚马逊创始人贝佐斯写作传记《一网打尽》的《彭博商业周刊》资深作家布拉德·斯通(Brad·Stone)近日出版了他的新作《打破重来》。

本书通过对优步、爱彼迎两家知名互联网公司的相关创始人的大量访谈,对其发展历程进行介绍,阐释了互联网公司如何突破现有经营模式、寻找新的商业路径,并通过技术领域的不断变革推动创新的过程。

以下为选录书摘:

01/爱彼迎

这是一个非比寻常的开始。2009年1月19日的这个星期,因为巴拉克·侯赛因·奥巴马总统的就职典礼,将近200万人涌入华盛顿特区。但这里不只有见证者。在这群勇敢挑战大西洋寒冬的参与者中,来自旧金山的两组年轻企业家,不仅见证了历史,也创造了历史。

一个名叫Airbedandbreakfast.com的不知名网站的三位创始人在最后一刻才决定抓住这次机会。布莱恩·切斯基(BrianChesky)、乔·杰比亚(JoeGebbia)和内森·布莱卡斯亚克(NathanBlecharczyk)说服了一个朋友,流媒体视频网站Justin.tv的首席执行官迈克尔·赛贝尔(MichaelSeibel)和他们一起动身。

这几个年轻人既没有买庆典活动的门票,也没有带冬天的衣服,甚至连那一周的时间准备怎么过都没有详细计划,但他们都认为那个绝佳的机会已经到来。他们创立的公司一年多以来发展得举步维艰。而现在,整个世界的目光都聚焦在华盛顿,这正是他们想要利用的绝佳资源。

他们在华盛顿找到了一个租金低廉的落脚点,是位于霍华德大学附近的一栋通风良好的三层楼公寓,就像经济萧条时期的许多其他房屋一样,这栋公寓已被止赎。除了三名创始人让给赛贝尔睡觉的沙发,房间内没有其他任何家具。到了晚上,他们只能和房东,一家当地餐馆的经理在放在硬地板上的气垫床上和衣而卧。

他们的房东实际上也只能算是一个租客,正等待着他不可避免地被从家中驱逐出去的命运。他住在这栋公寓的其中一间地下室,借助AirBed&Breakfast网站出租空置的一楼(包括他自己的卧室、客厅和衣帽间)给其他三个租客。

切斯基意识到这是一个宣传网站的好机会,便通过邮件向《早安美国》(GoodMorningAmerica)的一个工作人员讲述了这个关于出租衣帽间的故事,而节目的制片人立即将其纳入了一个关于就职典礼期间不寻常住所的综述报道。

白天,创始人们和赛贝尔在杜邦广场地铁站散发宣传AirBed&Breakfast的传单。“出租你的空置房间吧!出租你的空置房间吧!”他们向裹得严严实实的行人大声喊着广告词,而大多数人都选择视而不见。晚上,他们找到华盛顿其他在AirBed&Breakfast网站发布租房广告的房东,和他们交流,参加一切他们能挤进去的总统就职典礼主题派对,还要用邮件回复一位租客用户对所租房间表示的不满——这位用户就住在同栋公寓地下室的另一间卧室。

这名妇女开着她的大众汽车,带着她的爱犬吉娃娃从亚利桑那到了华盛顿。她显然不喜欢拥挤的住宿环境。那一周,在三名创始人的公用电子邮件账户接二连三收到的信息中,她抱怨道她在地下室闻到了大麻的味道,她放在冰箱里的果汁不翼而飞了,以及她所住的这栋房子根本不符合《美国残疾人法案》的规定,等等。

她还一度威胁那几个年轻人说要报警。而几位创始人就坐在离她头顶几英尺远的地方,竭尽所能地试图平息她的怒气,因为她是他们为数不多的几个真实用户之一。

在奥巴马总统就职典礼当天,为了在国家广场找到一个不错的观看地点,这群人凌晨3点就醒了。他们走了两英里才到达目的地,在沿途的地铁站前的一个小摊棚买了暖和的大衣、帽子和面罩。凌晨4点,他们在对公众开放的广场绿地上找到了一个位置,离新总统宣誓就职的演讲台只有几个足球场的距离。

“我们背靠背坐在广场中央,试着以此保持温暖。”布莱恩·切斯基,白手起家的爱彼迎首席执行官,如今的亿万富翁说,“这是我人生中最寒冷的一个早晨,当太阳出来时,每个人都欢呼雀跃了起来。”

02/优步

加内特·坎普(GarrettCamp)和特拉维斯·卡兰尼克(TravisKalanick)也参加了庆祝活动,而他们的经历几乎是耻辱的。他们的一位总统就职委员会的朋友,投资人克里斯·萨卡(ChrisSacca)说服其前来参加互动。卡兰尼克,一个土生土长的洛杉矶人,最近将他的创业公司卖给了网络基础设施公司阿卡迈(Akamai)。他向总统就职委员会捐赠了2.5万美元,并与坎普分摊了这次出行的费用。

他们当时只有三十岁出头,尽管全球经济不景气,但他们仍对即将到来的技术变革充满信心。他们对政治的态度在很大程度上是相互对立的,但他们都不想错过这个历史性的时刻,以及一个近在眼前的开创性聚会。

他们甚至还没有准备好总统就职典礼的观礼服装。就在典礼的前几天,他们才飞到纽约,在一家HugoBoss服装专卖店里采购了晚礼服。为了避免被误认为双胞胎,卡兰尼克系了一个领结,而坎普则佩戴了一条普通的领带。

总统就职典礼的前一晚,他们试图进入一个由《赫芬顿邮报》(HuffingtonPost)主办的派对,却最终被困在新闻博物馆外的长队里。这一天风很大,气温也很低,而他们只有一顶羊毛帽,于是只好每个人轮流戴10分钟,同时不断地给其中一位派对组织者发短信,希望对方给予他们进入博物馆的许可。

总统就职典礼当天,坎普和卡兰尼克并没有像爱彼迎的几位创始人一样早早起来,他们醒得很晚。卡兰尼克此前已经在闲置房屋租赁网站VRBO上租下了一幢位于洛根道附近的度假别墅,但这个地方离国家广场有好几英里远,而且还打不到车。他们最后不得不在华盛顿宽阔的街道上肩并肩跑了30分钟。

当他们最终到达观礼处的座位,与萨卡和他的一群硅谷大佬朋友坐在就职典礼台的上方时,他们身上的汗已经冷却了下来,给他们带来了难以忍受的寒意。

“那天快结束的时候,我已经要冻僵了。”卡兰尼克回忆说,“每个人看到我都会忍不住问‘你怎么了?’而我一直在说,‘我快要冻死了’。”坎普补充说:“我在加拿大长大,对寒冷的天气并不陌生,但那天是我这辈子经历过的最冷的一天。”

当时,坎普一直在设法让卡兰尼克对他的一个商业计划燃起热情,这个计划的主要内容是让所有人都能使用他们的智能手机一键呼叫专车。

卡兰尼克对这个计划一直有兴趣,但并不是特别有热情。他承认这是一个好点子,但同时也认为这个商业计划涉及的市场不够大。不过,已经有实例表明此类服务的确是有需求的。坎普指出,能够借助智能手机随时召唤出行工具,这在大城市中,特别是在其他交通手段都陷入瘫痪的情境中是至关重要的。

“看见没?”当人们呼喊着奥巴马的名字,整个世界等待着新的第一家庭登场的时候,坎普对卡兰尼克说,“我们真的需要这个。”早在当时,坎普就已经将他设想中的这项服务取名为“优步”(Uber)了,而这个名字将迅速为整个世界熟知。

03/后记

那是8年前的事。

从那时起,很多事情都发生了改变,甚至连美国总统都变换了人选。而其中,最深刻的改变正是由那天人群中籍籍无名的两组创业者带来的。

他们得到了足够多的帮助。已故的苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯在奥巴马就职的7个月前推出了首款iPhone。两个月后,乔布斯宣布由其他公司开发的软件将被许可在iPhone上运行,这种软件被称为手机应用程序,或者App。另一些重大的技术趋势也在同一时间汇合,进入公众视野。

于2004年哈佛大学的一间寝室中创建的社交网络平台Facebook在短时间内人气暴涨,它成功引导互联网用户创建起自己的虚拟身份。

搜索巨头谷歌则成功开发出地图工具——谷歌地图,这让其他公司可以很容易地将其整合至它们自己的手机应用和网站服务之中。电脑和手机也在价格越来越低廉的同时配备上越来越强大的功能。宽带网络的使用率也出现了激增。

所有这些交织在一起的新技术趋势带来了计算机产业自网页浏览器发明以来最大的结构变化。在近10年的时间里,现代社会的大多数人开始将他们的生活重心转移至互联网,而其中绝大部分人都是通过一种他们可以拿在手上或塞进兜里的,由塑料、玻璃和硅组成的扁平细长的平板实现这一转变的。

如今业已“封神”的优步和爱彼迎并不是这次技术浪潮的发起者,但与过去8年中的任何其他公司相比,它们对这股浪潮的驾驭都要更好,而且受益更多。这两家公司的总部都在旧金山,相距仅一英里。不论是以营业额、市场估值还是以员工人数而言,它们都属于历史上增长最快的那类创业公司。

伴随着从创业到蓬勃发展的整个过程,它们共同书写了互联网发展史第三阶段中那些最令人难忘的故事——在后谷歌、后脸书时代,它们实现了从数字领域拓展到实体领域的伟大创新。

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