亿万富豪,交友需谨慎

 

亿万富豪,交友需谨慎

 

文 | 20社,作者 | 猪九诫,编辑 | 罗立璇

除了超过1300亿美元的财产需要分割以外,在经历了一周的讨论后,关于比尔·盖茨离婚案新的细节被披露。一名盖茨基金会的前雇员近日对外媒透露,梅琳达·盖茨一直对她丈夫与已故金融家杰弗里·爱泼斯坦的交往感到担忧。

这名前雇员表示,梅琳达对盖茨与爱泼斯坦往来的担忧最早可追溯到2013年,当时他们与爱泼斯坦进行会面。尽管梅琳达当时就对爱泼斯坦表示了不满,但是比尔·盖茨仍然选择继续与他保持联系。

爱泼斯坦曾是美国最有名的亿万富豪之一,同时也是一个臭名昭著的性犯罪者——曾两度因性犯罪入狱。与爱泼斯坦的交往,打破了人们对于比尔·盖茨慈善家的印象,可能也成为其婚姻破裂的导火索。

离婚案卷入性侵犯?

比尔·盖茨和爱泼斯坦扯上了关系,这可远比离婚更让人难以接受。

美国著名金融家杰弗里·爱泼斯坦是一名被定罪的“性犯罪者”,他出生于1953年,曾经在2008年和2019年两次由于未成年人性交易犯罪而被捕,因其神秘的私人岛屿和离奇的死亡经历而成为过去两年美国最受瞩目的亿万富豪之一。

爱泼斯坦的朋友圈里,远不止比尔·盖茨一个“明星”。1988年创办爱泼斯坦投资公司后,他开始与华尔街的金融大佬们建立密切联系,曾与美国两任前总统克林顿和特朗普、英国皇室成员安德鲁王子、著名演员凯文·史派西等政要名流交往甚密。

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爱泼斯坦案发后,众多名流卷入其中。来源:视觉中国

微软创始人会不会在离婚案中,被不断爆出的内幕拉下“神坛”?看看这些名人的过往,不得不说盖茨清誉堪忧。其中,安德鲁王子已经因为性侵指控而被无限期暂停王室职务。而凯文·史派西则因为未成年人性侵丑闻而“社会性死亡”,被《纸牌屋》紧急解雇后,至今未能复出。

实际上,早在两年前爱泼斯坦案发时,盖茨就已经被牵扯其中。

爱泼斯坦非常善于和名人打交道,由于经常在自己的私人豪宅和小岛上和这些大人物聚会,爱泼斯坦也被称为当代“盖茨比”。

2019年,爱泼斯坦因涉嫌组织未成年少女性交易,以进行性交易及合谋人口贩卖未成年女性在纽约被起诉。他的犯罪场所主要是位于曼哈顿、据称为全纽约最大的私人豪宅,以及在加勒比海域的一处私人岛屿。在案件被披露后,这个岛被称为“恋童癖岛”。

而这已经不是爱泼斯坦第一次被指控了。2006年,爱泼斯坦就曾因嫖娼、与未成年人发生性关系,以及一项性骚扰罪名被逮捕并起诉,其中涉及40名妇女。但最后爱泼斯坦只被判处18个月的监禁,且很快被假释,引起了很大的争议。

所以,当爱泼斯坦再次涉嫌性犯罪被捕,并最后定罪时,在ME TOO的大背景下,人们开始审视他与名流的交友关系。众多政要名流都因为与爱泼斯坦交往而受到争议。也是在这一年,比尔·盖茨被媒体首次披露曾多次与爱泼斯坦有过交往。

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比尔盖茨和爱泼斯坦的合照。来源:《纽约时报》

爱泼斯坦在被捕后不久,就被发现死在了曼哈顿下城监狱中,成为近年来美国最受关注的名人死亡事件。在狱中去世后不久,爱泼斯坦被法庭认定为自杀身亡,但是他的辩护律师和弟弟都拒绝承认这一说法,围绕其尸检、死亡现场情况也存在着诸多争议。

关于爱泼斯坦的死亡,美国的社交媒体上有很多阴谋论。在众多阴谋论中,一种流传甚广的说法是,克林顿家族与此有很大关联。需要特别强调的是,关于爱泼斯坦的众多阴谋论基本都没有获得法庭证实,前文提到的包括比尔·盖茨在内的名流政要虽然备受争议,但是均未被起诉。

但是可以确认的是,比尔·盖茨与爱泼斯坦多年来的联系,确实造成了他和梅琳达婚姻中的分歧,尽管这可能并不是他们离婚的最主要原因。

多年交往,是慈善还是友情?

比尔·盖茨曾经与爱泼斯坦交往甚密,这成为后来盖茨身上的一大争议点,并且可能也是其婚姻破裂的原因之一。

据《纽约时报》2019年报道,比尔·盖茨曾多次与爱泼斯坦会面,并且曾经在他的私人住宅过夜(也就是前文提及的性交易发生的一个主要场所)。

报道称,比尔·盖茨从2011年开始与爱泼斯坦见面,至少在他的私人豪宅中见过三次,其中一次留到了深夜。关于盖茨和爱泼斯坦的关系也有阴谋论,此前有传闻称,比尔·盖茨曾17次飞往爱泼斯坦的“恋童癖岛”,但是后来路透社的报道根据真实的飞行记录否定了这一说法。

但是据媒体报道,2011年与爱泼斯坦第一次见面后,比尔·盖茨曾给同事发邮件表示:“尽管他的生活方式对我不起作用,但他的生活方式却截然不同,令人着迷。”

这封邮件成为许多人指责盖茨的证据,当时盖茨的发言人阿诺德女士对媒体解释称,上述邮件中“令人着迷”指的是爱泼斯坦豪宅的独特装修和“自来熟”介绍熟人给盖茨的习惯。

2019年,比尔·盖茨因为爱泼斯坦深陷舆论争议之时,阿诺德曾经对媒体解释他们之间的关系,她对盖茨与爱泼斯坦曾经见面感到遗憾,但只是为了讨论慈善事业。盖茨本人也对媒体表示,自己与爱泼斯坦没有任何业务关系和友谊。

但是作为全球最大慈善组织的创始人,在排除阴谋论的猜测之后,盖茨确实有理由与爱泼斯坦建立交往。事实上,比尔盖茨同许多知名的美国富豪都保持着良好的关系。

其中最广为人知的就是他与巴菲特的友谊,自1991年首次见面后,他们的友谊已经维系了三十年。慈善方面的志同道合是他们成为忘年交的一大因素,巴菲特和盖茨夫妇都曾发表过类似的声明,死后将捐出自己的大部分财产。

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巴菲特和比尔盖茨。来源:视觉中国

事实上,慈善事业确实可能是盖茨和爱泼斯坦产生交集的重要因素。

据《纽约时报》报道,除了盖茨本人以外,盖茨基金会的员工也曾多次造访爱泼斯坦的宅邸,当时盖茨基金会正在和摩根大通合作创创建全球卫生投资基金,目标是给低收入国家的卫生技术提供资金,而爱泼斯坦希望被纳入讨论。报道称,爱泼斯坦是摩根大通的重要客户,在该银行拥有数百万美元的账户。

但是和爱泼斯坦的交往,确实与盖茨基金会的价值观有极大冲突,该基金会一直倡导提高年轻女孩的福祉。而爱泼斯坦在和盖茨第一次见面之前(2008年),就已经因对未成年少女实施性犯罪入狱,并被登记为性罪犯。

据《纽约时报》,当时盖茨基金会的一些员工就担忧和爱泼斯坦交往会损害基金会的名誉。据一名知情人士透露,爱泼斯坦曾在2014年年底向一个熟人抱怨,盖茨已经停止与他交谈。

但是双方的联络一直没有切断,据一名前基金会雇员称,至少有两名盖茨基金会的高级管理者曾与爱泼斯坦保持联系,直到2017年底。

不过盖茨的发言人阿诺德对媒体表示,基金会不知道有任何这种联系:“随着时间的流逝,盖茨和他的团队意识到爱泼斯坦的能力和想法是不合法的,与爱泼斯坦的一切联系都被中断了。”

27年的婚姻其实早已破裂?

在上周披露离婚之前,很多人都没想到这对结婚27年的夫妇会离婚。但最新披露的信息显示,比尔·盖茨和梅琳达的婚姻其实早就存在分歧,梅琳达在两年前就曾与离婚律师联系,希望与这位长期的全球首富离婚。

据《华尔街日报》报道,梅琳达2019年就曾与多家律师事务所保持联系,称自己与比尔·盖茨的婚姻“不可挽回地破裂了”,并开始讨论离婚的具体事项。梅琳达在自己2019年出版的著作《举止时刻》(The Moment of Lift)中,也提到了婚姻中的一些挣扎。

梅琳达表示,与享誉全球的比尔·盖茨在一起,她的声音很难被别人听到。比如,盖茨基金会每年都会发布署名为夫妇二人的年度信件,实际上通常由盖茨独自撰写。

在嫁给比尔·盖茨之前,梅琳达是微软的信息产品总经理。1994年结婚后,梅琳达回归家庭生活,同时关注慈善事业,与盖茨一起创办了盖茨基金会,成为全球最有名的慈善家之一。

 

但是在维系了27年的婚姻,并共同抚养长大三个孩子之后,盖茨和梅琳达的婚姻还是不可避免地走向了结束。盖茨夫妇5月3日提交的离婚文件显示,两人的离婚是在去年新冠疫情期间谈判达成的,由于涉及到巨额的财富分配,两人都聘请了非常豪华的法律团队和调解人以进行财富分配。

在5月4日的离婚声明中,盖茨和梅琳达在联合公开信中写道:

经过深思熟虑,在我们的关系上下了很大功夫,我们决定结束我们的婚姻关系。过去27年,我们养育了三个不可思议的孩子,建立了一个遍布世界各地的基金会,使所有人都能过上健康、富有成效的生活。我们继续对这一使命抱有同样的信念,并将继续我们为基金会共同努力,但我们不再相信我们可以作为夫妇继续走下去。当我们开始新的生活时,我们要求我们的家庭有空间和隐私。

据知情人士透露,他们之所以拖到最近才宣布离婚,是为了等待最小的女儿成年,顺利实现高中毕业,不想影响她的学业。而之所以选择在5月4日宣布,则是为了避开5月2日巴菲特的股东大会,避免给这位老朋友带来额外的困扰。

在这段婚姻的最后,他们尽力保持了最后的体面和友善。

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