专访扎克伯格:VR/AR齐头并进,打造社交Metaverse

专访扎克伯格:VR/AR齐头并进,打造社交Metaverse

文丨竞核,编译丨张翌楠 方煜

冬去春至,时光荏苒。

距Facebook发布首款PC VR头显已过去五年。突如其来的疫情,仿佛给世界按下了暂停键。

如今,远程工作与居家办公成为一种新常态。人们隔绝在家,开始逃往虚拟世界追寻社交生活。在这一背景下,VR社交开始慢慢回温。

几个月前,全球大部分地区仍处于疫情封锁状态。美国科技媒体CNET记者Scott Stein独家专访Facebook创始人马克·扎克伯格,双方探讨了未来VR/AR发展趋势及潜在发展机会。

Oculus Quest 2作为FB旗舰VR头显,去年上市后共售卖出550万台。扎克伯格表示,这一销量并未减少他对VR未来发展的信心。

他认为Quest 2最大的优势在于移动便捷性及价格普适性。

值得一提的是,Facebook内部正在开展Horizon项目,也即社交元宇宙。在Horizon中,玩家可利用一系列创造性工具,自建虚拟世界,类似Rec Room、Roblox等。

扎克伯格强调,Facebook Horizon项目排在公司优先级前列。它对构建以VR/AR新型硬件设备为基础的超大型元宇宙至关重要。

以下是竞核编译全文,请大家enjoy:

攻守兼备

Facebook布局VR领域由来已久。

2014年,Facebook斥资20亿美元收购Oculus,让市场为之震动。

客观来看,在远程工作世界里,VR头显仍没有太多用武之地 。全新Oculus Quest 2去年销量大概也只有550万台,可这并未让Facebook信心受挫。坊间戏称,FB这是为未来买单。

“攻”可做虚拟现实领域“苹果”,“守”可为下一个社交时代做准备,这便是Facebook进军VR的缘由。

Oculus Quest 2最大的优势在于移动便捷性。随着价格从399美元降至299美元,性价比也成为 Quest一大卖点。

扎克伯格表示,他希望通过Quest Pro进一步升级VR体验。该设备可在一个更高端的独立系统里拥有可以追踪面部、眼部活动,甚至是健身的新型传感器。

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作为Facebook社交VR计划一部分,新传感器拥有更强的 “现场感”。不过,它的售价可能也更高。俗话说,一分钱一分货,它贵的有道理。

据悉,Facebook总体目标是尽可能扩大适用范围,以便世界上最大的社交媒体网络能够为参与Metaverse创造更多社交机会。为实现这一目标,Facebook愿意不计成本投入来获得更多用户。

目前Quest 2售价已从399美元降至299美元,接近普通游戏机售价。这令其它公司望尘莫及。

Facebook目标是让用户购买Quest 2,即便掏299美元也心甘情愿。团队为达成目标,可谓是煞费苦心。

扎克伯格表示:”我们的决策并非是想让用户尽可能多的掏钱,在售卖设备上获利。我们在意的是VR所赋予的真实感,这是一种社交连接而不是任何一种技术。”

对扎克伯格来说,这不是一件关于分辨率或关于处理器速度的事,而是为创造一个虚拟的身临其境世界。

他希望让更多人能够体验VR,能够跳入虚拟空间,并在其中获得社交体验。这些体验也正是Facebook愿景所在。

Facebook内部正启动Facebook Horizon大型社交元宇宙项目,赋能玩家创造虚拟世界。这会让人联想到AltspaceVR,《Rec Room》甚至《堡垒之夜》,《Roblox》和《Minecraft》。

Horizon是Facebook内部非常重要的优先事项。这将帮助建立跨VR/AR平台的元宇宙。

在采访中,扎克伯格表示Facebook计划让能在混合工作场景中远程工作的员工开始测试Horizon,这是对于开发中平台的重要自测步骤。

在扎克伯格看来,他并不觉得Zoom会议令人难忘或引人注目。“当我参加一堆视频电话时,它们都有点搞混在一起,以至于很难记住到底是在哪个电话会议上说的,这是因为没有获得真正的现场感与空间感。”扎克伯格打趣地说道。

尽管我们承认视频会议在今天有积极的一面,比如可拥有比VR更高的视频质量,但随着科技发展,相信人们会看到VR的好处。

探索AR眼镜,硬币的反面

除VR设备外,Facebook还计划研究更先进的腕带式神经接口AR眼镜,可这可能还需要很多年时间。

在此之前,Oculus Quest Pro可先为Facebook VR生态系统带来更先进的传感器。

Oculus Rift问世已有五年时间了,这是一个令人难以置信且激动人心的时代。

很多初始规划功能,通过不断努力,都开始逐渐落到实处。这其实是非常不可思议的一件事,因为这本身是一个长期旅程。

在未来五年多的时间内,仍有大量工作需要完成,以实现我们真正想要为用户提供的体验。

同时,伴随着新冠疫情蔓延,许多人选择远程办公。鉴于此,Facebook需要把更多关注重点放在技术上。

这类技术可提供一种现场感。无论是设计社交、工作,还是娱乐或玩游戏,都让人感觉自然连接在一起。这也一直是VR/AR的目标。

与其它所有计算平台和屏幕类型不同,这些平台给人一种存在感,就像在另一个人身边或在另一个地方。

这是非常神奇的,迄今为止,Facebook建立的每种通信工具都试图接近这一点。巧合的是,只有VR/AR设备才能真正提供这种存在感。

即使人们走出新冠疫情,世界连接依旧非常遥远,人们仍需要这种临场感。

当被问及VR是否达到了想要的那种社会水平时,扎克伯格表示:“我们现在处于Quest 2时代。Quest 2做得相当好,它的表现甚至超越期望。Quest是我们真正破解形式因素的地方,并使其成为一个可进行高质量体验的移动设备。”

当人们谈论VR时,从临场感角度来看,无线技术真的非常重要。如果有一根电线缠在脖子上或披在肩上,碰到它时,那真的会打破整个沉浸感与真实感。

在体验质量方面,这是一个巨大的进步,它需要大量创新来实现。目前市面上,尚未出现能够提供相似体验的竞争对手。

可Facebook有Quest 1,在开发Quest 2基础上对Quest 1进行改进,进展相当顺利。通过这些产品迭代轨迹,可以预测未来的版本,这非常令人兴奋。需要指出的是,Quest 2是一个转折点。

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Facebook希望可拥有一个更高端的虚拟现实体验,并正为之努力,传统上,如果想得到一个拥有更多控制力的VR设备,需要把它连接到个人电脑或其它设备上。这是一种方法,但体验不佳。

如果用户在办公桌前工作或走动,肯定不希望那根连接线破坏存在感。

因此,在Quest 2上,Facebook非常关注AirLin。它能让人们利用个人电脑力量,拥有一个无线体验,这真的很重要。

此外,添加多种类型传感器也能让VR体验更具沉浸感。这或许也是Quest 2备受追捧的原因所在。

目前Quest 2仍是以游戏为主,不过前几名应用程序也有社交应用程序。我们也看到创造性生产力应用正逐渐变多。

扎克伯格表示,很高兴看到健身应用增长,像FitXR、Supernatural等。它们基本上是订阅服务,就像Peloton一样,订阅者可上不同的课程,如拳击、舞蹈等。用户只需付费订阅,即可进行锻炼。

从扎克伯格视角来看,Quest 2填补了自己对VR最初的愿景和希望。它让用户知道,应用场景十分多元,而非仅仅只是游戏。

如果要打造极具沉浸感的VR体验,仅有游戏肯定行不通。只有多元化应用才能满足人们的期望。

《纽约时报》称Quest 2是一个健身设备。的确,扎克伯格是一个跑步爱好者,同时也是一个冲浪爱好者、帆板运动员。不过,Quest 2上暂未上线相关应用,即便他本人非常热衷。

扎克伯格有一个Messenger群组,他把这个群组比喻为虚拟世界。每到周末,就会有人在群里发消息说:嘿,想玩Onward吗?想玩Population 1吗?或者想玩Arizona Sunshine吗?这些都是很受欢迎的多人游戏。

朋友们聚在一起,去玩游戏,是非常具有仪式感的一件事情。

在过去的一年里,特别是在新冠疫情大流行期间,人们无法见到彼此,能够一起玩游戏是一件很美好的事。它让人明白能够一起拥有这种社交和游戏体验的价值。

当提到传感器时,不免会让人产生了一些疑问,这些健身应用程序是否有可能与手表和追踪器更好地配合? 据了解,Facebook正在研究用于神经输入和AR技术。这是否为虚拟现实打开新大门? 值得大家思考。

关于Quest Pro,有很多传感器可为整体体验增加不同的感觉,如眼睛跟踪和面部跟踪。现在正在谈论不同的健康传感器,无论是心率监测还是其它不同类型的健身传感器,都可能在健身手表上有。

这些都有一个基本的共同点,那就是它们每一个都需要额外的计算能力来驱动,而整个设备需要为此进行调整。因此,随着时间推移,基本上会有一个设备能够做所有事情,并运行越来越多的传感器。然后,我们的问题将是如何进行创新,并能够提供一些高端产品。

如何让它成为一个大部分人能够负担得起的东西,扎克伯格认为,一个公司的使命是真正帮助、连接每个人。

Facebook对VR的态度是,不仅仅打造一个设备,并试图以高价出售在设备上赚钱。相反,它是想提供一种伟大体验,并让尽可能多的人能够体验到这一点,成为这个元宇宙一部分。

这将是Facebook的长期业务。未来五年来,Facebook必须专注传感器、计算机等维度创新,以确保支撑设备。

社交Metaverse

提及VR绕不开社交。Facebook刚推出社交化身改进版:Facebook Horizon,可被视作是Facebook版元宇宙。

对Facebook来说这是一个大项目,因为它需要有一个跨越虚拟现实不同层面的社会结构。这正是Horizon使命所在。

在Horizon中,玩家可创造世界,和朋友一起玩。另一方面,Facebook正在建立化身系统,它会越来越有表现力,愈发真实。尽管不是每个人都想一直保持真实,但要做到得既真实又有表现力。

在Horizon里还有很多不同服务,它不仅适用于社交领域,也适用于游戏领域。当然,也包含生产力工作等。

值得一提的是,当开始考虑员工如何开始返回办公室的政策时,扎克伯格表现得非常很兴奋。

在新冠疫情好转后,他希望的一件事是,Facebook未来会有更多员工在VR中举行会议,如Horizon。

这样一来,公司每位员工都能提供反馈,以帮助调整产品优化体验。

一开始研究VR时,注意到的是它所提供的一种真实感。因此,它是关于社会联系而非技术。随着越来越多应用接入,如闲逛、聊天、工作等。未来,这将大有裨益。

Facebook专注于为创作者和开发者提供工具,以便用Horizon来构建这些功能。这对他们来说是优先级非常高。

Facebook并非想把Horizon打造成一个应用,而是平台。随着时间推移,人们能够在平台上建立不同的东西。也许它会花非常多时间来实现这一点,不过要想打造以VR/AR为基础的元宇宙,Horizon非常关键。

未来Horizon会重塑我们对社交体验的看法,扎克伯格认为社交媒体是社交体验的子类别,如WhatsApp是社交媒体。就像大家会说Facebook、Twitter或YouTube是社交媒体一样。

与现有2D界面不同,人们在元宇宙中通过VR/AR设备,能体验完全不同的感受。

实际上,现在能够开始建立和想象一些类似体验,就像社交体验一样。假设未来人们使用AR眼镜进行对话 ,看到的将是一个全息图,就像坐在旁边的沙发上,而非仅仅通过视频或音频交流。

扎克伯格认为有机会从头开始建立这种体验,而非手机等终端平台。他对电脑或手机有自己的看法,Facebook想要的是真正从第一原则出发设计整个体验,围绕人们应该如何能够存在并相互联系。

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早前一位13岁以下用户无法设置Facebook账户。在采访中,被问及是否会推出儿童版Quest设备。

他回答说,从长远来看,教育肯定会成为真正有前途的垂直领域之一。实际上,已经有了成功的实战经验。

例如向心脏外科医生提供3D培训,这样他们就可以看到心脏,看到他们正在做的一些事情。与那些只在讲座中,以更理论方式体验的人相比,接受过VR培训的人通常表现得更好,这有很大的意义。

让人们有能力亲手做事或体验事情,在未来很多时候会胜过听讲课或是读一本书。

如今有非常多的机会去建立这种教育经验。无论是年轻孩子、青少年,甚至是接受高等教育的人,都能获得相应经验。它甚至可以提供传统以外的教育意义。

在很多方面,扎克伯格认为虚拟现实是终极的,因为它实际上是换位思考,去体验他们实际看到和感受到的一些东西。

结语:

Quest 2对VR游戏从业者而言就像一剂强心针,要知道在Quest 2之前,VR一体机备受玩家吐槽,诸如价格高昂、外设携带不便等。毫不夸张地说,正是Oculus Quest推动了VR游戏机发展。    

如今,Quest平台上已涌现出越来越多的爆款,也有着越来越多的应用场景。

在现实生活中,越来越多用户选择在虚拟世界中与朋友联系跟互动。像《Rec Room》《VRChat》《Echo VR》等多人社交游戏,正是基于强大的社交功能而霸占榜单。    

随着时间推移,VR正变得越来越社交化。展望未来,游戏或许只是Oculus的开胃菜,更广泛的应用亟待开发。

目前,人们对Facebook Horizon等社交体验的兴趣日益浓厚,并期待VR为工作带来巨大变革。

从教育、艺术到汽车、零售、医疗保健等广泛领域,VR确实正在改变游戏规则,也将迎来新机遇。

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